Overslaan en naar de inhoud gaan
Bommenwerper Zuurbemde
Vliegtuig type Vickers Wellington

De eerste vliegtuigcrash in Glabbeek was die van een Engelse bommenwerper Vickers Wellington R1471 (code KO-T) van het 115de RAF squadron en deze vond plaats in de nacht van 5 op 6 augustus 1941. De NieuwZeelandse piloot Luitenant F.L. Litchfield en vijf andere bemanningsleden waren met hun vliegtuig type Vickers Wellington om 22u47 opgestegen in Marham (Engeland) en vlogen naar Mannheim Karlsruhe onder Frankfurt, om er een bommentapijt uit te gooien. Dit type vliegtuig was een tweemotorige bommenwerper die tijdens de oorlog vooral als nachtbommenwerper gebruikt werd. In Sint Truiden hadden de Duitsers een vliegveld, van waarop nachtjagers van het 1ste Staffel opstegen om nachtbommenwerpers aan te vallen. Iets na twee uur die nacht schoot piloot Luitenant Hans Joachim Redlich van de Duitse Luchtwaffe de Engelse bommenwerper boven Glabbeek neer. De piloot trachtte nog in glijvlucht zijn vliegtuig aan de grond te zetten, maar botste tijdens de noodlanding tegen bomen in een bos in Zuurbemde en stortte achter het bos neer in een weide die toen in gebruik was door de familie Depré-Vandereycken uit Glabbeek. Piloot Luitenant F.L. Litchfield, tweede piloot sergeant R.M. Hilton Jones en sergeant E.F. Lambert waren zo goed als ongedeerd. De drie andere sergeanten hadden minder geluk. D.A. Boutle had een schedelfractuur, Walker brak zijn been en ook A.S. Lawson was zwaar gewond. Uit een handgeschreven document van de Glabbeekse dokter Eugene Homans (pag. 6) krijgen we een duidelijk zicht over wat er die nacht precies gebeurd was met de zes inzittenden van de gecrashte bommenwerper.  Het was Jules Vangramberen die dokter Eugene Homans die nacht, op vraag van burgemeester Victor Mertens, kwam halen om op de plaats van de crash de gewonden te verzorgen. 

Burgmeester Mertens Victor
Burgemeester Victor Mertens

Dokter Homans schrijft over drie gewonden, die op geïmproviseerde brancards naar het dichtstbijzijnde huis werden gebracht.  Hij bracht uren door bij de gewonde militairen en verzorgde hun wonden en diende de zwaarst gewonden morfine toe. Volgens een ooggetuigenis van Georgette Depré die als jong meisje in de buurt woonde en ter plaatse ging kijken zou het verzet snel ter plaatse geweest zijn. Schoolmeester Maurice Vanhemelen zorgde voor burgerkleding voor de Engelse militairen, maar dat was door de gewonden een onbegonnen zaak. De bemanning heeft ook nog tevergeefs geprobeerd om het toestel in brand te steken om het zo uit handen van de Duitsers te houden. Het verzet kreeg de zes Engelsen niet tijdig weg en ze werden allen gevangen genomen door de Duitsers en na verzorging in Leuven als krijgsgevangen naar Duitse kampen in Polen en Litouwen gebracht. De Duitsers hebben het vliegtuig gedemonteerd en voor onderzoek meegenomen. De zes inzittenden van deze vliegtuigcrash in Glabbeek kregen allen op het einde van de oorlog de oorlogsdecoraties ‘War Medal’ en ‘Star’.

Locatie van de crash
Locatie van de crash


 

Dokter Homans
Dokter Eugene Homans (1876-1956) met zijn gezin
Brief Homans
Handgeschreven medisch verslag van Dr. Homans over de
gewonden van de vliegtuigcrash.