Overslaan en naar de inhoud gaan

Op 19 april 1944 crashte in Kapellen een Duits jachtvliegtuig type Messerschmitt BF/ME 110 G-4 werknummer 740148 van de Stab IV. Gruppe/Nachtjagdgeschwader 3 met als uitvalsbasis het vliegveld in Brustem. Ooggetuigen hoorden het geratel van machinegeweren en zagen het Duits vliegtuig brandend neerstorten tussen de Tramstraat en Kromstraat in Kapellen. Dit vliegtuig van de Duitse Luftwaffe werd neergeschoten door een Brits  jachtvliegtuig type Spitfire MK321 van de Royal Canadian Air Force (RCAF) 443 squadron. De piloot Unteroffizier Alfred Wachel overleefde de crash niet en een andere inzittende kon zich volgens ooggetuigen met zijn parachute redden.

Duits jachtvliegtuig

embleemHet Brits jachtvliegtuig Spitfire MK321 van de RCAF 443 squadron met als piloot Flight Lieutenant Henry Wallace Mc Leod haalde het Duits jachtvliegtuig in Kapellen neer. Hij behaalde talrijke overwinningen in een luchtgevecht, door zijn heldhaftig optreden in de slag van Malta kreeg hij de bijnaam “The Eagle of Malta” en op 13 oktober 1942 kreeg hij het Distinguished Flying Cross als militaire onderscheiding. Hij werd squadron leader en ontving persoonlijke felicitaties van de Britse eerste minister Winston Churchill.  Hij was 28 jaar toen hij op 27 september 1944 werd neergeschoten in Duisburg (Duitsland). In september 1949 werd zijn gecrasht vliegtuig met zijn lichaam er nog in ontdekt.

De Britse eerste minister Winston Churchill feliciteerde piloot Henry Wallace Mc Leod (derde van rechts) persoonlijk
De Britse eerste minister Winston Churchill feliciteerde piloot Henry Wallace Mc Leod (derde van rechts) persoonlijk